Znanstvenici na tragu lijeku za tri smrtonosne infekcije

Jednim medikamentom u dogledno bi se vrijeme mogle liječiti tri smrtonosne i prilično zapostavljene bolesti - Chagasova bolest, lišmanioza i narkolepsija - parazitske infekcije koje pogađaju milijune ljudi u najsiromašnijim dijelovima svijeta, objavili su znanstvenici u časopisu Nature.

Dosad su uspješno obavljena testiranja čak tri milijuna spojeva, no tek slijede dodatna sigurnosna testiranja prije onih koja će se obavljati na ljudima. Tri navedene bolesti kod životinja i ljudi uzrokuje slična vrsta parazita, zbog čega su se znanstvenici u istraživanjima vodili idejom da bi se za sve mogla pronaći ista učinkovita terapija. Chagasova bolest ili američka tripanosomoza je tropska parazitska bolest koja se prenosi ubodom stjenica i ce-ce muhe, a uzročnik joj je parazit Trypanosoma cruzi.

Javlja se većinom u siromašnim ruralnim područjima Meksika, Središnje Amerike i Južne Amerike. Lišmaniozu uzrokuje praživotinja iz koljena Leishmania, a prenose je komarci iz roda Phlebotomus. Posljednjih godina ovo oboljenje postaje sve veći problem i u javnome zdravstvu jer nametnik, osim kod životinja, uzrokuje oboljenja i u ljudi. Bolest spavanja je zarazna bolest koju kod čovjeka i životinja uzrokuju jednostanični paraziti vrste Trypanosoma brucei, najčešće u tropskim krajevima Afrike.

Obje podvrste parazita prenose se ubodom ce-ce muhe. Tri spomenuta parazita svake godine u svijetu zaraze oko 20 milijuna ljudi, a od njihovih posljedica umre ih 50.000, kažu znanstvenici. Testiravši tri milijuna kemijskih spojeva, znanstvenici su na tragu lijeku, koji se zasad vodi pod kodnim imenom GNF6702 i kojim se uspješno liječe sva tri parazita kod životinja.