Malarija je ubijala još u Rimskom Carstvu

Malarija je bila smrtonosna bolest još u Rimskom Carstvu, pokazala je DNK analiza dvije tisuće godina starih zuba. Otkriće se temelji na analizi mitohondrijske DNK čiji su uzorci uzeti iz zuba 58 odraslih ljudi i desetero djece s triju groblja iz doba Rimskog Carstva, ondje pokopanih između 1. i 3. stoljeća.

U zubima nekolicine odraslih osoba pronađeni su genomski dokazi malarije. Točnije, ostaci parazita plasmodium falciparum koji malariju uzrokuje i danas.

Poznati su brojni pisani dokazi iz tog doba koji opisuju groznicu poput malarije, ali dosad nismo znali uzročnika. Naša otkrića potvrđuju da se radilo o plasmodiumu falciparumu, uzročniku malarije, koja je pogađala ljude u različitom ekološkom i kulturnom okruženju, rekla je Stephanie Marciniak s pensilvanijskog državnog sveučilišta.

Malarija danas ubija 450 tisuća ljudi godišnje, većinom djecu mlađu od pet godina.

Znanstvenici još uvijek ne znaju otkud malarija u Rimskom Carstvu ni je li se radilo radilo o autohtonoj ili uvezenoj bolesti. Sada je jasno da je bolest u Rimskom Carstvu bila rasprostranjenija nego što se mislilo. Malarija je vjerojatno bila značajan povijesni patogen koji je ubijao širom drevnog Rima, rekao je autor studije Hendrik Poinar sa sveučilišta McMaster.
 Rad je objavljen u časopisu Current Biology.