300 milijuna ljudi boluje od hepatitisa B, ali tek svaki 20.i liječi se

Otprilike 300 milijuna ljudi u svijetu živi sa smrtonosnim virusom hepatitis B (HBV), ali tek svaka dvadeseta osoba prima odgovarajuću terapiju, objavili su znanstvenici. Kad je riječ o majkama koje nose virus - a koji se može prenijeti na njihovu djecu - omjer daleko više zabrinjava jer iznosi 1:100, piše medicinski časopis The Lancet Gastroenterology & Hepatology.


Ako se ne liječi, virus HBV može izazvati ozbiljna oboljenja jetre, uključivo rak. Procjenjuje se da 600.000 ljudi umire svake godine od  bolesti jetre povezane s hepatitisom B, čime HBV postaje veći ubojica od malarije. Test za HBV dostupan je od ranih 70-ih godina, no dijagnosticira se tek u svakog desetog nositelja u svijetu. Virus je visoko zarazan i prenosi se putem zaražene krvi ili drugih tjelesnih tekućina i uglavnom se prenosi s majke na njezinu djecu, odnosno između djece. Za tu bolest ne postoji lijek, no antivirusni lijekovi pokazali su se učinkovitima za simptome.


Cjepivo protiv  HBV-a dostupno je od ranih 80-ih godina. Od 1992. godine, na snazi je preporuka Svjetske zdravstvene organizacije (WHO) da se prva doza cjepiva dade 24 sata nakon rođenja djeteta, ali samo polovica novorođenčadi doista je cijepljeno u tom roku. Od 16 zemalja koje čine više od 80 posto zaraza virusom u populaciji djece od pet godina, samo je Kina povećala cijepljenje pri rođenju na 90 posto. Polovica drugih zemalja tek treba provesti takvu politiku.


Razavi i njegova ekipa analizirali su podatke iz 435 studija i radove više od 600 nacionalnih stručnjaka i zaključili da je u 2016. godini 292 milijuna pojedinaca živjelo s HBV-om što  je gotovo četiri posto ukupne populacije. Virus je najčešći u istočnoj Aziji i subsaharskoj Africi, a primjerice u Srednjoafričkoj Republici učestalost iznosi čak 12 posto. Kina, Indija, Nigerija, Indonezija i Filipini čine gotovo 60  posto svih zaraza. Geoffrey Dusheiko iz  UCL Medical School and Kosh Agarwal iz bolnice King's College smatra da je potrebno svjesnost na HBV podići na razinu koja postoji za virus HIV, koji izaziva AIDS.