Smrt bračnog partnera kasnije u životu ubrzava mentalno propadanje

Starije osobe koje izgube bračnog partnera mogu biti izloženije mentalnom propadanju sljedećih godina i zahtijevaju dodatnu potporu i praćenje, pokazalo je istraživanje.

Prema istraživanju koje je obuhvatilo gotovo 7000 sredovječnih i starijih osoba uočeno je slabljenje mentalnih funkcija kod svih, no ubrzanije i većeg stupnja kod onih kojima je preminuo bračni partner. Pri tome eventualno ponovno stupanje u brak nije utjecalo na brzinu i opseg mentalnih promjena.

Istodobno viša razina obrazovanja ili barem jedan živi brat ili sestra čini se da su štitili od slabljenja mentalnih funkcija povezanih sa smrću bračnog partnera, naveo je tim znanstvenika u radu objavljenom u časopisu American Journal of Geriatric Psychiatry.

Svima nam je jasna važnost kognitivnih funkcija kod starijih osoba, kaže voditeljica studije Giyeon Kim sa sveučilišta Chung-Ang u Seulu. Dok smo očekivali da će smrt bračnog partnera utjecati na mentalne funkcije bili smo fascinirani otkrićem zaštitnog učinka visokog obrazovanja ili barem jednog živućeg brata ili sestre, kazala je Kim.

U okviru ispitivanja teorije da stres pridonosi kognitivnom propadanju a da smrt bračnog partnera povećava stres znanstvenici su analizirali podatke o 6766 Amerikanaca starijih od 50 godina koji su bili obuhvaćeni istraživanjem od 1996. do 2012.

Od ukupnog broja ispitanika njih 2742 postalo je udovcem ili udovicom a u skupini starijih od 70 godina većina je do kraja istraživanja izgubila bračnog partnera.

Rezultati kognitivnih testiranja konzistetno su bili za više od pola boda niži za udovce odnosno udovice u usporedbi s vršnjacima čiji su bračni parovi bili živi. Uz to svaka dodatna godina nakon smrti bračnog partnera pogoršavala je rezultat kognitivnog testiranja za četvrtinu boda.

Osamljenost povezana sa smrću bračnog partnera može igrati znatnu ulogu u mentalnom propadanju a živući brat ili sestra, odrasla djeca ili prijatelji mogu pružiti društveno okruženje koje djelomice prevenira slabljenje mentalnih funkcija, kaže Anna Sundstrom sa švedskog sveučilišta Umea koja nije sudjelovala u istraživanju.