Klokani su evoluirali u 'velikom skoku' prije tri milijuna godina

Znanstvenici su uspjeli ustanoviti 'lentu vremena' evolucije modernih klokana i ustvrdili da su se njihovi preci pojavili u Australiji prije najmanje 25 milijuna godina.

Po studiji znanstvenika s australskog sveučilišta Flinders, moderni klokani naglo su evoluirali i svoj postojeći oblik razvili prije otprilike tri milijuna godina. To se uglavnom dogodilo zbog promjene okoliša, odnosno nakon što su australsku, nekoć bujniju vegetaciju zamijenile stepe, objavili su u časopisu Science.

Klokani su australske nacionalne životinje i ondje ih živi oko 45 milijuna, gotovo dvostruko više nego ljudi. Znanstvenici su do zaključaka došli analizirajući zube klokana, suvremene i fosilizirane uzorke, posebno njihov oblik i istrošenost. To im je pomoglo da utvrde podatke o njihovoj prehrani i okolišu.

Ustanovili su da su nakon širenja stepskog područja zubi klokana evoluirali iz kratkih i zdepastih, pogodnih za jedenje vegetacije s drveća i grmlja, u zube s visokom krunom koji su pogodniji za pašu oštre trave.

Ranije se mislilo da je taj evolucijski prijelaz trajao milijunima godinama, dok se Australijom pomalo širilo aridno područje.

Profesor Gavin Prideaux, jedan od autora studije, rekao je da im njezini rezultati pomažu da bolje shvate kako su klimatske promjene utjecale na oblikovanje australske faune.

Znanstvenici kažu da su klokani ispočetka živjeli na drveću te da su se na zemlju spustili prije 20 milijuna godina.

U prošlosti su australski kontinent naseljavali golemi klokani koji su težili više od 250 kilograma, otprilike šest puta više nego današnji. Tada najvjerojatnije nisu skakutali nego hodali.

Nitko ne zna zašto su počeli skakutati, ali se vjeruje da su se tako počeli kretati prije tri milijuna godina.