12. travnja 1961. - Čovjek prvi puta u svemiru

Na današnji dan 1961. godine, u svemir je poletjela prva letjelica s ljudskom posadom, tj. jednim  astronautom, legendarnim Jurijem Gagarinom.

Sovjetska noseća raketa Vostok je s raketodroma Bajkonur u svemir ponijela svemirsku lađu čiji je let trajao točno 1 sat i 48 minuta. Zanimljivo je da su tadašnji sovjetski šefovi unaprijed pripremili tri varijante priopćenja za javnost - jednu za slučaj uspješnog završetka svemirske operacije, dvije za slučaj neuspjeha. 

Dugo se tajila i činjenica da se pri povratku Gagarin katapultirao na oko 6000 metara, te se padobranom, a ne u svemirskoj kapsuli, spustio na tlo kod Saratova. Kapsula je, danas se to više ne taji, na zemlju aterirala prazna! Tu su činjenicu Sovjeti skrivali bojeći se da bi što se tiče Gafarinova svjetskog rekorda mogli ostati kratkih rukava, jer se, prema tada važećim pravilima, zahtijevalo da pilot upravlja letjelicom do prizemljenja.