17. svibnja 1510. - Umro Sandro Botticelli

Rođenje Venere jedna je od najslavnijih slika velikoga firentinskoga majstora kvatročenta Sandra Botticellija koju ugledni američki povjesničar umjetnosti Henri Janson bilježi kao prvu monumentalnu sliku jedne nage boginje nakon rimskog doba.

Izvedeno u stilu klasičnih statua Venere, ovo je djelo, slikano oko godine 1480., gotovo paradigmatična slika ne samo za Botticellijevu umjetnost, već i za filozofsko gledanje te društveno i sociološko okružje u doba svojega nastanka.

Botticelli za života nije stekao svjetsku slavu, pa čak ni velik ugled izvan granica Toscane, izuzme li se poziv da s nekolicinom znamenitih umjetnika oslika zidove Sikstinske kapele u Rimu. No u povijesti svjetske umjetnosti on ipak zauzima mjesto vizionara koji je u drugoj polovici kvatročenta navijestio duh i svjetonazor visoke renesanse.

Rođen je u Firenzi 1445., gdje uči osnove slikarskoga umijeća. Poklonstvo kraljeva jedno je od djela iz toga početnoga razdoblja u kojem se naslućuju sve glavne odlike Botticellijeva stila. Drugi veliki Firentinac Andrea del Castagno napustit će već prije Masacciovu monumentalnost rane renesanse i snažno utjecati na žive, dinamične i nemirne Botticellijeve konture, gracioznost, dostojanstvo i nježnu melankoliju njegovih likova, najčešće Madona.

Njima 70-ih godina u rodnome gradu stječe ugled i popularnost. Postaje najomiljeniji slikar vladajuće firentinske obitelji de Medici, čije će članove portretirati na mnogobrojnim slikama. Prema njihovoj će narudžbi nastati već spomenuto Rođenje Venere i slika nazvana Proljeće - mitološke alegorije u koje Botticelli unosi i dio života, slobode i osjetilnosti stvarajući novi idealni tip renesansnoga viđenja ljudskog tijela, ljepotom povezan s božanskim. Tu neoplatonsku filozofiju Botticelli međutim napušta pod utjecajem Savonarolinih reformističkih propovijedi i 90-ih se godina XIV. stoljeća vraća tradicionalnim religioznim temama gušeći svoju kreativnost. Oko 1500. prestaje slikati.

Botticelli je umro na današnji dan 1510. u Firenci.