Pas umiruje 'gazdu', ali preuzima i njegove 'loše vibre'

Ako je pas pod stresom, možda  njegov 'gazda' treba smiriti svoje živce, sugerira studija koja pokazuje da je odnos čovjeka i njegova najboljeg prijatelja star 15.000 godina dvosmjerna ulica pa jedan na drugog prenose i dobra i loša raspoloženja.

Nova istraživanja pokazala su da razina stresa u psa i njegova gospodara raste i pada istodobno. Znanost je odavna ustanovila "emotivnu povezanost" psa i vlasnika, a studija objavljena u časopisu Scientific Reports prva je koja potvrđuje da je ta zaraza konstantna i da mentalno stanje vlasnika oblikuje emocionalno zdravlje psa.

Svima je poznat pozitivan učinak pasa na ljude jer u njihovu prisustvu smiruju se čovjeku otkucaji srca i tlak, a raste razina oksitocina, koji se naziva i "hormon ljubavi", kada gledamo u pseće oči.

Nadalje, vlasnici pasa zdraviji su i žive dulje zbog drugih pozitivnih strana, šetnji sa psom i druženja. Međutim, najnovije istraživanje pokazuje u kojoj je mjeri psihološka veza između psa i čovjeka dvosmjerna ulica. Ako se vlasnik s posla redovito vraća loše raspoložen, čak i ako pritom nije grub prema psu, razina stresa raste i u kućnog ljubimca.

Istraživanje znanstvenog tima sa Sveučilišta Linkoping u Švedskoj uključilo je 33 šetlandska ovčara i 25 pasa rase border collie. Mjerene su razine kortizola, hormona stresa u dlaci pasa i u kosi njihovih vlasnika. Razina kortizola u krvotoku jako varira tijekom dana, tjedna i mjeseca, ali razina u dlaci i kosi varira znatno manje i stoga pruža jasniju slika o razini stresa tijekom vremena. Pritom su posebnim upitnicima izmjerene osobne crte vlasnika i temperament njihovih pasa.

Kada su autori studije uspoređivali temperamente vlasnika i njihovih kućnih ljubicama, nisu našli znatnijih sličnosti ili razlika među njima. Drugim riječima, malo je toga govorilo u prilog tezi da ljudi i psi "preuzimaju" crte jedni od drugih kako se to obično kaže za bračni par koji dugo živi zajedno.

No kada su znanstvenici usporedili uzorke dlake i kose, našli su jasan dokaz emotivne podudarnosti između psa i čovjeka. Uzorci su uzimani jednom ljeti, drugi put zimi. Ustanovljeno je da su razine koritzola u pasa visoke kada su visoke i u njihovih vlasnika, odnosno niske i u pasa i čovjeka.

Veliko iznenađenje dogodilo se kada su znanstvenici usporedili razinu kortizola pasa s njihovim osobinama. Ako je pas opisan kao plašljiv, sramežljiv ili anksiozan, istražitelji su očekivali da će u njihovoj dlaci naći visoku razinu kortizola, odnosno da će ta razina biti niska u samouvjerenih pasa, kaže Lina S.V. Roth, voditeljica studije.

No nisu to utvrdili. Razina kortizola nije rasla u plašljivih, odnosno padala u samouvjerenih pasa već je razina kortizola u ljudi mnogo bolji pokazatelj razine stresa u pasa, utvrdili su znanstvenici.

- Pas u većoj mjeri održava razinu stresa svog vlasnika, nego što vlasnik odgovara na razinu stresa svog psa, navodi se dalje u studiji.

Brian Hare, profesor evolucijske biologije na Sveučilištu Duke drži da rezultati pokazuju vezu u samo toj točki, pa iako je istraživanje provokativno i originalno, potrebne su dodatne studije, upozorava.

Roth, biologinja koja se specijalzirala za pse, rekla je da je istraživanje koje je provela na njemačkim ovčarima pokazalo sličnu afektivnu vezu između vlasnika i njegova psa. Mnogo vježbe i šetnje u prirodi čini dobro (psima i ljudima), ali "već i samo pozitivnom interakcijom sa psom dajemo mu ono što želi.  Igrajte se sa svojim psom", savjetuje Roth.