11. rujna 2001. - Terorostički napad na SAD

Najveći teroristički napad u povijesti dogodio se 11. rujna 2001., kada su 19-orica terorista u koordiniranoj akciji otela četiri putnička zrakoplova i krenula prema svojim metama.

Svi su zrakoplovi trebali letjeti na transkontinentalnim domaćim američkim rutama, a oteti su neposredno nakon polijetanja te su sa spremnicima kerozina od 20.000 galona postali vrlo ubojito oružje.Prvi oteti avion zabio se u sjeverni toranj kompleksa Svjetskoga trgovačkog centra u New Yorku u 8 sati i 45 minuta. 18 minuta poslije drugi avion pogodio je drugi toranj prepoznatljivog simbola Manhattana.

Dok su milijarde ljudi širom svijeta u nevjerici gledale dramu iz New Yorka, treći zrakoplov na isti je način napao vrhovno američko vojno zapovjedništvo, zgradu Pentagona u Washingtonu. U četvrtom zrakoplovu nekoliko se putnika suprotstavilo otmičarima. Avion se srušio nedaleko od Pitsburga, ne pogodivši strateški bitno odredište. Pretpostavlja se da je ovaj avion trebao napasti Bijelu kuću.

Tornjevi Svjetskoga trgovačkog centra srušili su se sat vremena nakon što su pogođeni, dok je požar u Pentagonu trajao nekoliko dana. U svim ovim napadima poginulo je oko 3 000 ljudi, dok je gotovo 10 000 bilo ozlijeđeno. Ubrzo nakon napada djelovanje terorista povezano je s organizacijom al Qaeda i najpoznatijim svjetskim teroristom, Saudijcem Osamom bin Ladenom.

Američki predsjednik George Bush pozvao je cijeli svijet na borbu protiv terorizma, šaljući poruku "Oni koji nisu s nama protiv nas su". Kao najveći protivnik svjetskoga mira označen je talibanski režim u Afganistanu, koji je pružio utočište bin Ladenu. Nepunih mjesec dana nakon terorističkih napada Amerikanci su poveli uspješan rat protiv talibana pod nazivom "Trajna sloboda". Ipak, al Qaeda i slične fundamentalističke organizacije i dalje ustraju na borbi protiv Sjedinjenih Država i njezinih strateških interesa u svijetu.