18. listopada 1859. - Rođen Henri Bergson

Jedan od najvažnijih predstavnika iracionalizma u modernoj filozofiji, Francuz Henri Bergson, rodio se 18. listopada 1859. u Parizu.

Bio je dugogodišnji profesor filozofije na College de France, član Francuske akademije i dobitnik Nobelove nagrade za književnost 1937. Razvio je svoje filozofske poglede kao jedan od brojnih oblika reakcije građanske filozofije na racionalni materijalistički značaj znanosti i kao pokušaj modernizacije spiritualističke metafizike iracionalizma, nasuprot znanstvenomu i filozofskom racionalizmu.

Polazeći od uvjerenja da je ova znanstvena spoznaja prožeta determinizmom i mehanicizmom koji ne ostavljaju mjesta slobodi volje i ljudskog djelovanja, Bergson je već u svojim prvim djelima napao determinizam u filozofiji. Iznio je tezu da sloboda volje postoji samo u kontinuiranosti trajanja. To je zapravo naš unutarnji život koji spoznajemo intuicijom, ali se intuicija ne smije izjednačavati s inteligencijom, koja se stječe u životnoj borbi, no ostaje uvijek u granicama osnovne mehaničke iluzije o prostoru.

Kao spiritualist, koji nastoji svladati suprotnost između svojih metafizičkih spekulacija i neoborivih gledišta znanosti, Bergson je stajalište o podrijetlu duševnog života nadopunio obrazloženjem da duh uvijek živi s materijom, ali mozak služi mišljenju samo kao automatski organ. To je bit njegova dualističkog tumačenja svijeta.

Bergsonovoj filozofiji pripada i poznati izraz elan vitale - životni polet - kojim označava originalnost životne snage. Međutim, taj je elan vitale metafizička podvala i misaono publicistički slogan.

Prvih desetljeća našega stoljeća Bergson je imao golem utjecaj u građanskoj filozofiji, osobito u Francuskoj. Tom je utjecaju svakako pridonijela i ljepota njegova stila i jezika. Bergson je objektivno bio zagovornik idealističke regeneracije, učitelj koji djeluje na omladinu primamljivim stilizacijama i biranim riječima.

Bergsonovom smrću, 4. siječnja 1941., njegov intuicionizam morao je ustupiti mjesto novim oblicima iracionalizma i spiritualizma u suvremenoj građanskoj filozofiji.