Europljanin na Mjesecu možda tek 2027. godine

NASA želi ponovno poslati ljude na Mjesec i sklona je ideji da to bude međunarodni pothvat, što otvara mogućnost da Mjesecom prvi put hodaju 'neamerikanci'. 

- Mnogo je prostora na mjesecu i svi naši međunarodni partneri nam ondje trebaju, rekao je prvi čovjek NASA-e Jim Bridenstine na nedavnom svjetskom astronautičkom kongresu. 

- Ako usuglasimo doprinos svih zemalja, nastavio je, ne vidim razloga zašto naši međunarodni partneri ne bi s nama išli na Mjesec. Samo je 12 ljudi u povijesti hodalo Mjesecom i svi su bili Amerikanci. 

NASA sada razvija svemirsku letjelicu (Orion) i malu svemirsku postaju (Gateway) koja bi kružila oko Mjeseca. Plan je da se čovjek ponovno pošalje na Mjesec 2024. godine. 

Taj će prvi korak sigurno biti samo američki, izuzimajući tehnički doprinos iz Europe na Orionu. Tek nakon što se postaja Gateway proširi, neamerikanci će moći na Mjesec. 

- Apsolutno želimo imati Europljane na Mjesecu. Godina 2024. bit će isključivo američka. A za Europljane.. ne znam, možda 2027. ili 2028., rekao je šef Europske svemirske agencije (ESA) Jan Wörner.

I Japan se želi pridružiti misiji i "poslati svoje astronaute na Mjesec", kazao je predsjednik japanske svemirske agencije (Jaxa) Hiroshi Yamakawa. Jedno je sigurno, ako Amerikanci žele širiti suradnju za odlazak na Mjesec, neće je proširiti na bilo koga. 

Američki potpredsjednik Mike Pence nekoliko je puta rekao da SAD na tome želi surađivati samo sa "slobodoljubivim zemljama".