29. prosinca 1919. - Pohod španjolske gripe

Tijekom stoljeća svijetom su harale mnoge strašne epidemijske bolesti, od gube i kuge do kolere, ali jedna od najsmrtonosnijih bila je teška gripa nazvana "španjolka".

Zloglasni virus H1N1 napao je u 3 vala, a posljednji put potkraj prosinca 1919. godine. Pandemija je vjerojatno započela na Dalekom istoku pa u SAD-u, a širila se preko ratom zahvaćene Francuske. Kako Španjolska nije sudjelovala u Prvom svjetskom ratu, prva je već 1918. objavila vijest o toj gripi pa je ona zato nazvana španjolka.

Prvi su stradali vojnici koji su najprije dobivali upalu grla, a tri dana poslije već bi umirali u pravoj agoniji. Tijela su im bila ljubičasta zbog pomanjkanja kisika, koža osuta mjehurićima, a visoka temperatura brzo je uzrokovala smrtonosnu upalu pluća. Iz Francuske se španjolka raširila po svim zemljama. Tisuće ljudi iznenada su umirale na ulici, u autobusima ili na poslu.

Ostajali su bez daha, a pluća su im bila puna krvi i pjene. Od španjolke su više umirali mladi ljudi u naponu snage, nego starci i djeca. Obično se broj umrlih zaustavlja na 50 milijuna, što je tada bio najveći pomor čovječanstva od neke bolesti. Iako je medicina do danas uvelike napredovala, novi virusi i dalje napadaju ljudski organizam. Ptičja gripa virusa H5N1 pojavila se 1997. u Hong Kongu. Zabilježeni su izolirani slučajevi infekcije ljudi, njih nešto više od 120 u zemljama jugoistočne Azije, od kojih je polovica završila smrću.

Ove godine čovječanstvo se našlo pred novom opasnošću: svijetom se proširio opasan tip svinjske gripe. Radi se o varijanti istog virusa kao i kod nekadašnje španjolke. No smrtnost je neznatna u odnosu na godine poslije Prvoga svjetskog rata. Znanstvenici pretpostavljaju da su kod španjolske, azijske i hongkonške gripe virusi ptičje gripe zajedno s ljudskim virusom prešli na svinje, a iz te je kombinacije zatim nastao novi tip zaraze. Kao i kod drugih bolesti vrijedi se držati savjeta za prevenciju. Kod nove gripe to znači da se treba prati ruke, uzimati dosta tekućine te izbjegavati kontakt s oboljelima. Poželjno je preventivno cijepljenje.