Kruzeri i virus, opasan spoj

S tisućama putnika koji tjednima žive u izolaciji kruzeri imaju sve uvjete da postanu eksplozivna žarišta covida-19. Tomu svjedoči više primjera, no teško je procijeniti u kojoj mjeri taj sektor pridonosi pandemiji.

-
Utvrdili smo da ti brodovi mogu biti golemi inkubatori - kazao je nedavno u razgovoru za AFP francuski državni tajnik za vanjske poslove Jean-Baptiste Lemoyne.

Koronavirus - epidemija iz minute u minutu
Sve o koronavirusu

Od pojave novog koronavirusa u Kini potkraj 2019., nekoliko kruzera bilo je žarište bolesti koja je do sada odnijela više od 135.000 ljudskih života u svijetu. Primjer kruzera Diamond Princess, koji je bio prvi, tipičan je.

Slijedili su drugi kruzeri, postavši goleme tempirane bombe kojima više luka nije željelo dopustiti pristajanje dok se epidemija među putnicima širila.

Znanstvena istraživanja redovito dokazuju da su morski kruzeri mjesta na kojima se ubrzano šire infekcije poput gripe ili gastroenteritisa.

- Sanitarni rizik je poznat. Sama svrha kruzera je druženje i poticanje socijalizacije - kazao je za AFP liječnik Jean-Pierre Auffray, predsjednik Udruženja za pomorsku medicinu.

- Nude puno animacija: bazeni, wellnes centri, sportske dvorane, zabave, restorani... Stvara se koncentracija populacije i koncentracija aktivnosti - objasnio je.

S obzirom na taj rizik, je li taj sektor reagirao dovoljno brzo? Pitanje ima dva aspekta. S jedne strane, nudeći krstarenja predugo kruzerske kompanije možda su dovele u opasnost vlastite klijente, tim više što su oni u prosjeku starije životne dobi, a koronavirus je smrtonosniji upravo za tu dobnu skupinu.
Nadalje, mogli su pridonijeti širenju epidemije svijetom iskrcavajući putnike koji su i ne znajući bili nositelji koronavirusa.

U prilog optužbama za lakomislenost, floridsko pravosuđe istražuje jednog od giganta u tom sektoru, kompaniju Norwegian Cruise Line, osumnjičenu da je prodavala krstarenja koristeći se lažnim argumentima.

- Koronavirus može preživjeti samo na hladnoći, Karibi su dakle izvrstan izbor za krstarenje - navodi se u sudskom priopćenju te države. Norwegian to nije želio komentirati.

Kruzerske kompanije pričekale su općenito sredinu ožujka da bi kolektivno obustavile plovidbu. U tom trenutku u svijetu je zaraženo bilo oko 140.000 ljudi, što je jako mali udio populacije, ali više nije bilo sumnje da je posrijedi eksponencijalni rast.

Koliko su kruzeri i dalje opasnost za svijet?

Kao upozorenje može poslužiti primjer Australije, gdje je početkom travnja bilo potvrđeno više od 6000 zaraženih. Više od polovice tih ljudi došlo je iz inozemstva, po podacima ministarstva zdravstva, a među njima oko trećine stiglo je jednim kruzerom.

Australija je definitivno na jako dobrom putu da uspori širenje virusa. Postoji dakle malen rizik da će kruzeri biti izvorište velike epidemije u toj zemlji. No teško je reći u kojoj se mjeri može generalizirati na njezinu primjeru.

Po mojem saznanju, ne postoji primjer u povijesti da je neki kruzer bio izvorište ili akcelerator epidemije. Zrakoplovi imaju daleko veći potencijal da to budu, jer ljudi putuju na daleko veće udaljenosti i presjedaju u zračnim lukama koje su zračna čvorišta - rekao je AFP-u epidemiolog Mircea Sofonea.

Istaknuo je da krstarenja, s obzirom na to da dugo traju, ostavljaju barem vremena za identifikaciju dijela zaraženih, premda je trenutačno nejasno koliki je udio asimptomatskih nositelja virusa.

- Kada je riječ o zrakoplovu, ljudi se zaraze i potom ih gubite iz vida. I nemate načina staviti u karantenu one koji su zaraženi - zaključio je Sofonea.